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Diseñan máquina para reciclar unicel



Diseñan máquina para reciclar unicel
Por Patricia López en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 584

Dos alumnos de la Facultad de Ingeniería presentaron el prototipo de la primera máquina mexicana que recicla poliestireno expandido (EPS, por sus siglas en inglés), también conocido como unicel, uno de los materiales plásticos más utilizados para elaborar vasos, platos y charolas desechables, así como empaques de productos.

El prototipo REPS-01 (que significa Reciclaje de EPS prototipo 01) es una tecnología nacional que convierte de manera eficaz cualquier presentación del material, previamente usado, en pequeñas esferas reutilizables en la fabricación de reglas, plumas o marcos.

La máquina representó un reto para sus creadores porque no había antecedentes de una herramienta para reciclar el material e, incluso, el diseño de una de las piezas, llamada husillo, requirió más de seis meses de trabajo, reveló el alumno y coautor del modelo, Héctor Ortiz Chávez, quien acaba de concluir el último semestre de la licenciatura en Ingeniería Mecánica y hace actualmente su tesis con este proyecto.

En conferencia de medios efectuada en el Centro de Ingeniería Avanzada de la Facultad de Ingeniería, Jorge Luis Hinojosa Magaña, también coautor de la máquina y estudiante de la misma carrera, consideró que es un paso importante al combinar un proyecto universitario con la aventura de ser emprendedores. “Llegamos a este momento luego de realizar, como integrantes de la Sociedad de Energía y Medio Ambiente de la Facultad de Ingeniería, un estudio sobre el reciclaje en Ciudad Universitaria y una campaña para promover una cultura para impulsar el correcto manejo de los residuos sólidos”, destacó.

“Descubrimos que este material tiene un potencial de reciclaje muy alto, el problema es que no hay prácticas formales para su acopio ni tecnología mexicana para este propósito. Con apoyo de la empresa Dart de México decidimos este desarrollo, que hoy en día puede convertirse en una herramienta útil para empresas y gobiernos que hacen uso intensivo de este material”, añadió Ortiz.

Su construcción fue posible con el apoyo de esa empresa y de la Sociedad de Exalumnos de la Facultad de Ingeniería.

Actualmente, Ortiz e Hinojosa trabajan en un plan de negocios para avanzar en su propia microempresa, Rennueva, que se especializará en tecnologías sustentables.

Termodensificado 

La REPS-01 utiliza un proceso a base de calor conocido como termodensificado, que extrae la materia prima de los productos desechables, integrados 95 por ciento de aire y cinco por ciento de poliestireno.

Tras calentar y comprimir el material, se desecha el aire y se obtiene una pasta, con la que se hacen tiras y luego pequeñas perlas o bolitas milimétricas (conocidas como pellets), disponibles para la creación de nuevos artículos plásticos.

En 2011, Ortiz e Hinojosa efectuaron su investigación en la UNAM para ver el impacto real que tiene el material en aspectos sociales, económicos y técnicos. Los resultados mostraron la importancia del poliestireno expandido en la sociedad mexicana y el potencial para generar empleos con un programa de reciclaje.

A partir de este incentivo, iniciaron el diseño del prototipo y reintroducir el unicel a la cadena de valor; como objetivo principal decidieron crear un producto de costo, consumo energético y mantenimiento bajos, hecho con partes cien por ciento nacionales.

Con la innovación y compromiso de los jóvenes estudiantes se ha desarrollado esta tecnología en México que permite, por primera vez, que el tratamiento del  unicel sea procesado con un equipo elaborado en su totalidad en el país, expuso José Gonzalo Guerrero Zepeda, director de la Facultad de Ingeniería.

En favor de la sociedad

En tanto, Rafael Vargas, presidente de la Comisión de la Industria del Plástico, Responsabilidad y Desarrollo Sustentable de la Cámara Nacional de la Industria Química, externó que este proyecto nacido en la UNAM une visiones sobre el manejo de residuos sólidos en favor de la sociedad y el medio ambiente.

Por su parte, José del Cueto, presidente de la Asociación Nacional de la Industria del Plástico, comentó que trabajos como éste ayudarán a incrementar el reciclaje de poliestireno en el país, que apenas llega a 11 por ciento.

Este producto tiene importantes ventajas: es un aislante térmico, ligero, resiste la humedad y no se pudre ni sirve de sustrato a microorganismos; sin embargo, como otros derivados del petróleo, es altamente contaminante, de difícil degradación, inflamable y de compleja transportación debido a su volumen.

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